El Champagne…..Una breve introducción

Hoy en día resulta casi imposible brindar por la llegada del Año Nuevo, o celebrar cualquier magno evento, sin una de esas copas de vino cargadas de diminutas perlas que se proyectan a la superficie para crear una corona de luz. Dicho en palabras menos líricas, cuando hablamos de una  celebración lo primero que se nos viene a la mente es una copa de vino espumante.  No obstante, si la ocasión es muy especial y deseamos celebrarla por todo lo alto, entonces de lo que estamos hablando no es de cualquier vino espumante  sino de un Champagne. Porque más  que un vino, el Champagne se ha convertido a través de los siglos en una institución y en un  sinónimo de elegancia, de lujo y de sublimes sensaciones.

Ahora bien, la fama del Champagne no es casual ni debemos interpretarla como un capricho de la moda impuesto por los “rich and famous”; en realidad, su prestigio reposa en la calidad del vino, y esto se debe fundamentalmente a que incorpora, tanto en su proceso como en su estructura, algunas de las contribuciones más importantes que Francia haya realizado al mundo de la enología, tales como el concepto de Terroir, el arte del ensamblaje, la utilización de variedades indígenas y mutantes, la segunda fermentación en botella, la crianza sobre lías en botella y un riguroso control de calidad. Como si fuera poco, con la aparición del Champagne, y su evolución a través de los años, se introdujeron también importantes avances tecnológicos, como lo fueron la fermentación en frío, la elaboración de corchos y botellas capaces de soportar presiones de hasta 6 atmósferas, y la implementación de las técnicas del removido y degüelle que hicieron inmortal a la insigne viuda Clicquot de Ponsardin.

El método de vinificación del Champagne, conocido como Método Tradicional, se emplea hoy en día en vinos espumantes del Nuevo Mundo y en algunas regiones de Europa, como lo es el caso de la Denominación de Origen Cava, en España, y el DOC Franciacorta de Lombardía. No obstante, no debemos confundir el Champagne con los vinos espumantes realizados mediante métodos distintos de vinificación. El Champagne es un vino espumante que se produce “única y exclusivamente” en la región francesa del mismo nombre (Champagne) y bajo las estrictas normas de su Denominación de Origen. Por lo tanto, cuando afirmemos que vamos a tomar un Champagne, es porque  realmente vamos a tomar un espumante producido en Champagne.

Aparte del Método Tradicional, existen otros métodos de vinificación de espumantes que también tienen sus orígenes en Francia. Tal es el caso del método Charmat, el cual es utilizado para la producción de los espumantes Asti y Prosecco en Italia y en algunos países del Nuevo Mundo. Este método Charmat consiste en realizar la segunda fermentación en cavas de acero, y luego el producto resultante se trasiega a la botella, en frio y a muy altas presiones para conservar el dióxido de carbono. No obstante, a pesar de que este método permite obtener vinos espumantes muy agradables y  apreciados por mucha gente en la actualidad, la calidad de los mismos es difícilmente comparable al Champagne.

Lo que hace que el Champagne se ubique en una categoría aparte del resto de los espumantes, radica básicamente en dos factores cualitativos. Por una parte, en el hecho de que la segunda fermentación y el proceso de crianza se llevan a cabo en la botella por períodos de tiempo muy prolongados; para ser exactos, durante más de quince meses para los vinos sin añada y hasta tres años o más para los vinos de prestigio o “Tete de Cuvee”. Esta larga crianza en botella permite mantener al vino en permanente contacto con los residuos de levadura (lías), que es la responsable  de aportar al Champagne las burbujas finas y persistentes que deleitan nuestro paladar, y los aromas característicos de brioche y mantequilla que complementan los aromas florales y frutales de la uva. El otro factor importantísimo, es que el Champagne es un vino de corte; esto quiere decir, que en su proceso de vinificación intervienen distintos tipos de vino (ensamblaje); provenientes de diversos viñedos, de diferentes añadas y con una selección rigurosa de las tres variedades de uva legalmente permitidas por la Denominación de Origen (Pinot Noir, Pinot Meunier y Chardonnay), con lo cual se obtiene un producto de una calidad consistente año tras año, de una gran complejidad aromática y capaz de expresar a plenitud el estilo y la personalidad de cada productor. En pocas palabras, se trata no solo de un vino de altísima calidad, sino además de un autentico vino de autor.

La Denominación de Origen Champagne consta de 4 regiones y 320 comunas productoras (Crus), de las cuales 42 comunas son consideradas 1er Cru y 17 Grand Cru. En total, existen aproximadamente 15.000 viticultores, 260 Maisons de Champagne y decenas de pequeños vinicultores independientes. Entre las Maisons de Champagne más afamados internacionalmente podemos mencionar a: Laurent Perrier, Veuve Clicquot, Möet & Chandon, Perrier Jouët, Mumm, Pommery, Taittinger, Piper Heidsieck, Lanson, Bollinger y Louis Roederer. No se le quedan atrás otras de igual o incluso superior prestigio y calidad, como lo son el caso de: Ruinart (la casa de Champagne más antigua: circa 1729), Billecart Salmon, Philipponnat, Deutz, Krug, Devenoge, Gosset y Jacques Selosse.

Además de las grandes casas (Maisons de Champagne), existen muchos vinicultores independientes que elaboran vinos de excelente calidad y  a una fracción del precio ofrecido por las marcas más famosas. Desafortunadamente, es muy difícil conseguir estos vinos fuera de Francia, y en muchos casos ni siquiera más allá de la región de Champagne debido a su limitada producción. No obstante, si tienen el privilegio de visitar una tienda de vinos en Paris, o mejor aún, darse un paseo de medio día a Reims, les recomiendo que salgan de su área de confort y, en vez de una de las grandes marcas, se aventuren a comprar una botella de alguno de estos pequeños vinicultores; les aseguro que quedarán realmente sorprendidos y fascinados con la calidad, complejidad y finura de estos caldos. Para facilitarles las cosas, a continuación les ofrezco una pequeña lista de algunos de mis Champagne preferidos y que, en mi opinión, bien valen la pena por su calidad excepcional y su excelente relación valor-precio (menos de 50 US$), a saber:

  • Egly Ouriet, Vignes de Vrigny Brut – Blanc de Noirs
  • Drappier Brut Nature – Blanc de Noirs
  • Cedric Bouchard, Inflorescence, Roses de Jeanne Brut
  • Henri Gouturbe Brut, Cuvee Special Club
  • Pierre Gimonnet & Fils, Œnophile Extra Brut – Blanc de Blancs
  • Agrapart et Fils, 7 Crus Brut – Blanc de Blancs
  • Forget Chauvet, Tradition Brut
  • Claude Cazals, Carte d´Or Brut
  • Eric Rodez Brut – Blanc de Noirs

Sobre el Champagne, y los vinos espumantes en general, podríamos pasar toda una vida degustando, descubriendo, aprendiendo y escribiendo. Lamentablemente, el tiempo se nos agota y este artículo, como su nombre lo indica, es solo para hacer “una breve introducción”; sin embargo, quedo a las órdenes para profundizar en el tema a través de este medio, o en una de las catas y talleres de degustación que coordino y dicto regularmente. Para mayor información, los invito a revisar el calendario de Eventos de este blog.

Para concluir por todo lo alto, quisiera compartir con ustedes una cita de la célebre vinicultora francesa Lily de Bollinger:

“Solamente bebo el Champagne cuando estoy feliz, y cuando estoy triste.  Algunas veces lo bebo cuando estoy sola, pero si tengo compañía lo considero obligatorio. Me distraigo con él cuando no tengo hambre, y lo bebo cuando realmente tengo. De resto, nunca lo toco, a menos que tenga sed”

Salud.

 

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47 Comments

  1. Que buen artículo sobre el champagne!!! Necesito urgentemente una copa para degustarlo y sentir todos sus aromas!
    Nos anotaremos para el taller de los vinos espumantes para aprender más.

    1. Gracias Linda, te invitamos a te suscribas en nuestro boletín para informarte de próximos eventos

  2. Muy interesante e ilustrativo artículo sobre el champagne, que aclara muchas dudas sobre su denominación y características, así como de los diversos vinos espumantes
    Gracias Luis Guillermo por está exposición.

    1. Gracias Alfredo, me encanta que me leas y puedas entender todo. Te invito de igual manera que te suscribas al boletín de noticias para informarte de próximos posts y eventos. Un abrazo

  3. Tomaré en cuenta esa cita ;).

  4. […] Champagne – He querido dejar este ejemplo para lo último ya que este vino legendario no necesita mayor presentación; sin embargo, si deseas saber un poco más al respecto, puedes leer el artículo que hemos publicado bajo el título “El Champagne…Una Breve Introducción”. […]

  5. […] vez le ha pasado que ha ido a la licorería con el firme propósito de comprar un Champagne para celebrar una ocasión especial, y se topa con algunos ejemplares con precios exorbitantes; de […]

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